domingo, 19 de mayo de 2013

Álgebras y coálgebras

He encontrado varias veces por Internet la pregunta de qué es un coálgebra y las respuestas han sido más o menos liosas. El motivo es que en computación al hablar de (co)álgebras nos referimos a las F-(co)álgebras. Lo que implica explicar qué es la F y esa F es un funtor. Un funtor es una operación en categorías y hay que introducir parte de la teoría de categorías para explicarlo.

Puede hacerse más simple.

El producto cartesiano generalizado

Estrictamente hablando el producto cartesiano es una operación entre dos conjuntos.[$$A\times B$$]El resultado es otro conjunto y sus elementos son los pares ordenados de forma que el primer elemento se obtenga del primer conjunto y el segundo elemento del segundo. En notación matemática:[$$A\times B = \{ (a,b) \mid a\in A, b\in B \}$$] Cuando hacemos dos productos cartesianos, surge la duda de si es asociativo o no.[$$A\times (B \times C) \overset{?}{=} (A\times B)\times C$$] En general el producto cartesiano no es asociativo, ya que [$(a,(b,c))\ne((a,b),c)$], pero nada impide usar un producto cartesiano generalizado (que escribiré entre paréntesis) en el cual el producto de tres conjuntos no sean pares, sino triplas. [$$(A\times B \times C) = \{ (a,b,c) \mid a\in A, b\in B, c\in C \}$$] El de cuatro conjuntos serían cuadruplas y el de [$n$] conjuntos lo que llamaremos [$n$]-tuplas. [$$(A_1\times\cdots\times A_n) = \{(a_1,\dots,a_n) \mid a_1\in A_1,\dots,a_n\in A_n \}$$] Usaremos este producto cartesiano generalizado.

Antes de acabar este apartado sólo resta destacar un caso particular. El del producto cartesiano de cero conjuntos. Llamaremos a este conjunto [$1$] y sólo contiene un elemento que es la tupla vacía [$()$].

Esta definición no debe ser extraña si seguimos la siguiente secuencia. [$$(A\times B \times C) = \{ (a,b,c) \mid a\in A, b\in B, c\in C \}$$][$$(A\times B) = \{ (a,b) \mid a\in A, b\in B \}$$][$$(A) = \{ (a) \mid a\in A \}$$][$$1 = \{ () \}$$]

Algebras

La idea de usar álgebras proviene de tomar un tipo de datos como sus valores y las operaciones que los construyen por inducción. Por ejemplo, en el caso de una lista, estos constructores serían.
  • La lista vacía. Lo que se ha venido a llamar la constante nil.
  • Añadir un elemento a la lista. Función que se llama cons.
Las constantes se expresan como funciones que no toman argumentos (mejor dicho, toman la tupla vacía), por lo que si la lista es de enteros y llamo al tipo de esta lista [int], el tipo de cada una de estas funciones sería: [$$nil : 1 \to [int]$$]Que no toma argumentos y devuelve la lista de enteros vacía y[$$cons : (int \times [int]) \to [int]$$]Que toma un entero y una lista de enteros y devuelve otra con este elemento añadido.

Teniendo en mente estas funciones, decimos que el tipo lista de enteros [int] no es más que el conjunto de sus valores (que llamaré [$A_{[int]}$]) y las dos funciones que los construyen por inducción. [$$(A_{[int]}, nil : 1\to[int] , cons : (int \times [int]) \to [int] )$$]Muy similar a, por ejemplo, un monoide [$$(M,e:1 \to M ,\otimes:(M\times M)\to M )$$] donde [$M$] son los elementos del monoide, [$e$] el elemento neutro y [$\otimes$] la operación interna. O a la definición de los números naturales[$$(N,cero:1\to N, suc:N \to N)$$] donde [$cero$] es la constante cero y [$suc$] la operación que obtiene el siguiente número natural (el sucesor).

Generalizando de nuevo, vemos que todas estas definiciones tienen siempre la misma estructura.[$$(A, f_1: X_1 \to A,\dots, f_n: X_n \to A)$$]Donde los [$X_i$] son productos cartesianos de conjuntos en los cuales puede estar el propio [$A$] o no.

Bien. Eso es un álgebra. Un conjunto y varias operaciones cuyo codominio es tal conjunto.

Coálgebras

En un coálgebra lo que tenemos es [$$(A, f_1: A\to X_1,\dots, f_n: A\to X_n)$$] En este caso las operaciones tienen el conjunto en su dominio.

¿Qué significado tiene esto?

Pensemos en una lista. La operación cons tomaba una lista y un elemento e introducía ese elemento en la lista.

cons(7,[1,2,3])=[7,1,2,3]
cons(9,[8,1,3])=[9,8,1,3]
cons(4,[])=[4]

El tipo de cons era [$(int\times [int])\to [int]$]. En una coálgebra la operación correspondiente (que llamaremos headtail) deberá tener el tipo [$[int]\to(int\times [int])$] lo que significa que de una lista obtenemos un elemento y otra lista. Una forma de ver esto es pensar que, en la coálgebra, la operación headtail extrae un elemento de la lista. En general, las operaciones de una coálgebra deshacen lo que los constructores hacían en las álgebras. Por esta razón a las operaciones de una coálgebra se las denomina destructores.

headtail([1,2,3])=(1,[2,3])
headtail ([8,1,3])=(8,[1,3])
headtail ([])=????

¿Qué pasó en este último ejemplo? ¿Es realmente headtail una función sobre las listas o sólo sobre las listas no vacías?

Existen dos respuestas aquí.

La primera respuesta es introducir los tipos suma. De esa manera, headtail podría devolver un error sumando el conjunto unidad al tipo de su codominio ([$headtail: [int]\to 1+(int\times [int])$]). Esto es dual a la agrupación de todas las operaciones del álgebra de la lista en una única operación sumando sus dominios ([$nilcons: 1+(int\times [int])\to [int]$]) y por esta vía definimos el funtor polinómico [$F X = 1+(X\times [X])$] y llegamos a las F-(co)álgebras que es de lo que realmente estamos hablando.

Aún introduciendo la posibilidad de que headtail acabe de leer una lista, no significa que lo haga. Usar coinducción permite trabajar con listas infinitas en las cuales siempre podemos ir extrayendo elementos. Esto nos lleva a...

La segunda respuesta es modificar nuestro tipo de datos y decir que no trabajamos con listas, sino con listas infinitas (los llamados streams). Como la lista es infinita, nunca va a estar vacía y siempre podremos usar headtail. Estos tipos de datos infinitos definidos por coálgebras y coinducción se denominan codatos. Son útiles para modelar, por ejemplo, la entrada del usuario que, en principio, nunca acaba.

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